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Paso a paso la maniobra de Heimlich, para actuar en caso de atragantamiento o asfixia

Durante la semana, la noticia de dos niños que se atragantaron conmocionó a la Argentina. Aquí, un paso a paso de cómo actuar ante esta situación.

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La técnica puede ser aplicada por cualquier persona (Foto: Adobe Stock)
La técnica puede ser aplicada por cualquier persona (Foto: Adobe Stock)

En los últimos días, las historias de dos niños que sufrieron atragantamientos y debieron ser reanimados conmovió al país. Al respecto, uno de los principales motivos por los que los pequeños pueden sufrir asfixia es porque algún elemento se queda atorado en la garganta e impide que ingrese oxígeno.

Para poder subsanar esta situación, es necesario practicar la denominada maniobra de Heimlich.Aquí según indica el Ministerio de Salud nacional, un paso a paso para poder realizarla tanto en niños como en adultos.

Vale destacar que en el momento que esto ocurre y mientras se socorre a quien padece la asfixia, es necesario ponerse en contacto con el 911 para la asistencia inmediata.

Cómo se realiza una maniobra de Heimlich en bebés

Si el niño balbucea, llora, habla o tose quiere decir que aún ingresa aire por la garganta, con lo cual la obstrucción es parcial. Se debe dejar que tosa naturalmente, sin golpearle la espalda o brindarle bebidas, ya que esto puede provocar que la obstrucción sea completa.

En caso de que no ingrese aire, los pasos son:

  • Poner al bebé boca abajo.
Maniobra de Heimlich en bebés: ponerlo boca abajo. (Foto: Ministerio de Salud)
Maniobra de Heimlich en bebés: ponerlo boca abajo. (Foto: Ministerio de Salud)
  • Realizar un “empuje seco”, aunque con cuidado para evitar lesiones.
Maniobra de Heimlich en bebés: realizar un "empuje seco". (Foto:  Ministerio de Salud)
Maniobra de Heimlich en bebés: realizar un «empuje seco». (Foto: Ministerio de Salud)
  • Controlar si el objeto se expulsó o las vías lograron despejarse
Maniobra de Heimlich en bebés: Controlar si el objeto se expulsó o las vías lograron despejarse. (Foto: Ministerio de Salud)
Maniobra de Heimlich en bebés: Controlar si el objeto se expulsó o las vías lograron despejarse. (Foto: Ministerio de Salud)

Cómo realizar la maniobra de Heimlich en niños, adolescentes y adultos

Cuando una persona adulta no puede respirar porque un objeto obstruye la garganta, generalmente se lleva las manos al cuello y tanto la cara como el cuello se le enrojecen. Los pasos para realizar la maniobra de Heimlich son:

  • Abrazar a la persona por la espalda y por debajo de sus brazos.
Maniobra de Heimlich en adultos: abrazar a la persona por la espalda y por debajo de sus brazos (Foto: Ministerio de Salud).
Maniobra de Heimlich en adultos: abrazar a la persona por la espalda y por debajo de sus brazos (Foto: Ministerio de Salud).
  • Colocar una de las manos en forma de puño cerrado. Ubicarla cuatro dedos por encima de su ombligo y en la línea media del estómago
  • La otra mano se coloca sobre el puño.
Maniobra de Heimlich en adultos: colocar una mano en forma de puño cerrado, ubicarla cuatro dedos por encima de su ombligo y en la línea media del estómago. Colocar la otra sobre el puño. (Foto: Ministerio de Salud)
Maniobra de Heimlich en adultos: colocar una mano en forma de puño cerrado, ubicarla cuatro dedos por encima de su ombligo y en la línea media del estómago. Colocar la otra sobre el puño. (Foto: Ministerio de Salud)
  • Reclinar el cuerpo un poco hacia adelante.
  • Realizar una presión abdominal muy fuerte, centrada y hacia atrás y arriba. El objetivo es presionar el abdomen y el diafragma para provocar una tos artificial.
Maniobra de Heimlich en adultos: reclinar el cuerpo un poco hacia adelante. Realizar una presión abdominal muy fuerte, centrada y hacia atrás y arriba. (Foto: Ministerio de Salud)
Maniobra de Heimlich en adultos: reclinar el cuerpo un poco hacia adelante. Realizar una presión abdominal muy fuerte, centrada y hacia atrás y arriba. (Foto: Ministerio de Salud)
  • Se debe continuar con este procedimiento hasta conseguir que el objeto sea expulsado.

Cómo hacer la maniobra de Heimlich cuando la persona se encuentra sentada

Si el atoramiento ocurre cuando la persona se encuentra sentada, se puede realizar la Maniobra de Heimlich de la siguiente forma:

  • Mientras la persona se encuentra sentada, ubicarse por detrás y posicionar el cuerpo a la misma altura que el afectado.
  • Realizar el mismo procedimiento que cuando la persona está de pie.
Maniobra de Heimlich en adultos sentados: ubicarse por detrás y posicionar el cuerpo a la misma altura que el afectado. Realizar el mismo procedimiento que si la persona se encuentra de pie (Foto: Ministerio de Salud)
Maniobra de Heimlich en adultos sentados: ubicarse por detrás y posicionar el cuerpo a la misma altura que el afectado. Realizar el mismo procedimiento que si la persona se encuentra de pie (Foto: Ministerio de Salud)
  • Repetir el movimiento cinco veces y controlar si el objeto fue expulsado.
Maniobra de Heimlich en adultos sentados: repetir el movimiento cinco veces y controlar si el objeto fue expulsado. (Foto: Ministerio de Salud)
Maniobra de Heimlich en adultos sentados: repetir el movimiento cinco veces y controlar si el objeto fue expulsado. (Foto: Ministerio de Salud)

Cómo poder realizar la Maniobra de Heimlich cuando estás solo

Si una persona se atraganta y no hay nadie que pueda realizar la Maniobra de Heimlich, se puede efectuar con la ayuda de una silla de la siguiente forma:

  • Tomar una silla y ubicarse por detrás del respaldo.
  • Reclinarse hacia adelante hasta que la panza se apoye en el respaldo. La silla tiene que ubicarse entre el ombligo y el esternón.
Automaniobra de Heimlich: ubicarse por detrás de una silla y ubicar el respaldo entre el ombligo y el esternón. Para poder sacar el objeto se debe presionar muy fuerte y en forma “decisiva”. (Foto: Ministerio de Salud)
Automaniobra de Heimlich: ubicarse por detrás de una silla y ubicar el respaldo entre el ombligo y el esternón. Para poder sacar el objeto se debe presionar muy fuerte y en forma “decisiva”. (Foto: Ministerio de Salud)
  • Para poder sacar el objeto o alimento de la garganta se debe presionar muy fuerte y en forma “decisiva” el abdomen con el respaldo hasta que logres expulsarlo.

Cómo prevenir los atragantamientos en los niños

El Ministerio de Salud señaló que para evitar la asfixia por objetos en niños se debe evitar que:

  • Jueguen con piezas pequeñas, tales como juguetes, bolitas, piedras, tachuelas y globos, entre otros. Es esencial alejar estos objetos de los menores de 3 años.
  • Los niños no deben jugar, correr o caminar con comida u otros elementos en la boca.
  • En los menores de cuatro años, procurar que no coman alimentos que pueden atorarse fácilmente, como salchichas, nueces, caramelos duros o pegajosos, pochoclo y maníes.

TN

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