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“Grandfluencers”: los abuelos que la rompen en Instagram y TikTok

Rondando los setentas y los ochentas, comparten sus vidas y cosechan seguidores en las redes sociales

Por The New York Times

Cuatro amigos homosexuales abrieron una cuenta de TikTok, “Viejos Gays”, donde suben graciosos videos contando su historia y defendiendo los derechos LGTBI. (Foto: Magdalena Wosinska/The New York Times)..
Cuatro amigos homosexuales abrieron una cuenta de TikTok, “Viejos Gays”, donde suben graciosos videos contando su historia y defendiendo los derechos LGTBI. (Foto: Magdalena Wosinska/The New York Times)..

Robert Reeves, de 78 años, pasa la mayoría de los días descansando junto a la piscina, tomando el sol del desierto con sus amigos y vecinos. Los cuatro hablan de sus novedades —recuperación de una reciente operación correctiva del pie, algunos problemas de inflamación crónica— y graban videos para las redes sociales, donde, como los Old Gays, han acumulado millones de seguidores.

En una tarde calurosa de este mes, Jessay Martin, de 68 años, fue al otro lado de la calle para tener su conversación habitual junto a la piscina, parando para tomar una bebida Bud Light Seltzer Pineapple del refrigerador de camino al patio. Ahí, se sentó en un sillón acolchonado junto a una escultura de hombre de madera bien dotado y se frotó bloqueador solar en la calva mientras el grupo discutía el concepto de video del día: una transformación de atuendo acompañada de la canción “First Class” del rapero Jack Harlow.

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“Necesito ponerme mi ropa interior bonita para eso”, comentó Martin. “Necesito encaje en mis partes”.

Jessay Martin, uno de los miembros de Old Gays (Magdalena Wosinska/The New York Times)
Jessay Martin, uno de los miembros de Old Gays (Magdalena Wosinska/The New York Times)Por: MAGDALENA WOSINSKA | NYT

No fue como el primer video drag que hicieron, comentó Bill Lyons, de 78 años, mientras daba un sorbo a su Ensure de chocolate con leche. Levantó las cejas y luego dijo en un susurro escénico: “Bob no llevaba ropa interior”.

“Ay, no”, dijo Mick Peterson, de 66 años, en voz baja.

Martin se rio y agregó: “¡Bueno, llevaba una falda completa!”. Reeves, el Bob en cuestión, abrió los ojos y se hizo el inocente, mirando las sombras de las palmeras que brillaban en su piscina cerúlea.

Ya se les estaba haciendo tarde a los Old Gays. Todavía tenían que aprender un baile y filmar una toma utilizable antes del concierto de Martin en el que presentaría canciones de Tina Turner esa noche. “Mi música es todo lo que siempre he querido hacer, pero estos videos son como un gran postre en mi vida”, aseguró. “Vivo para ellos, de verdad”.

La mayoría de los influencer de TikTok que viven en las llamadas casas de colaboración —mansiones donde graban contenido juntos— apenas tienen edad para firmar legalmente un contrato de alquiler. Pero los Old Gays y sus compañeros “grandfluencers” son la prueba de que grabar videos virales bajo un mismo techo no es exclusivo de los jóvenes. Y aunque estos influencers de la tercera edad actúan para la cámara, también comparten una nueva visión de lo que significa vivir con sentido a una edad más avanzada.

Robert Reeves, who has built a social media following as a member of the Old Gays, in Cathedral City, Calif., May 4, 2022. Most of the TikTok influencers living in so-called collab houses are barely old enough to sign a lease. The Old Gays and their fellow ÒgrandfluencersÓ are proof that viral videos arenÕt reserved for the young. (Magdalena Wosinska/The New York Times)
Robert Reeves, who has built a social media following as a member of the Old Gays, in Cathedral City, Calif., May 4, 2022. Most of the TikTok influencers living in so-called collab houses are barely old enough to sign a lease. The Old Gays and their fellow ÒgrandfluencersÓ are proof that viral videos arenÕt reserved for the young. (Magdalena Wosinska/The New York Times)Por: MAGDALENA WOSINSKA | NYT

En 2030, 70 millones de personas en Estados Unidos tendrán más de 65 años, según los datos del censo; por primera vez, el país tendrá más personas mayores que niños. La mayoría de los estadounidenses de edad avanzada viven solos o únicamente con su pareja, según un estudio de Pew. Y quieren seguir así: una encuesta reciente de la AARP reveló que el 86 por ciento de las personas mayores de 65 años quieren envejecer en su casa y no en una residencia.

Pero para las personas que han perdido la movilidad, el aumento del costo de la atención domiciliaria en ocasiones resulta exorbitante. Incluso aquellos que pueden arreglárselas sin apoyo enfrentan mayores riesgos de soledad y depresión. En lugar de depender de parientes más jóvenes o extraños que reciben un sueldo para cuidarlos y acompañarlos, ¿por qué no recurrir el uno al otro?

“A medida que llegamos a la vejez, lo que se espera es mudarse a un hogar de ancianos, y muchas personas mayores aceptan ese estilo de vida”, afirmó Reeves. “Lo que estamos haciendo, a través de la fuerza de nuestras amistades y nuestro apoyo mutuo, está cambiando el curso de la forma en que vivimos nuestra vida”.

Familia elegida

Cuando los Old Gays comenzaron a publicar en TikTok, en diciembre de 2020, los cuatro hombres ya tenían medio siglo de amistad entre ellos. Reeves y Lyons se conocieron en San Francisco en la década de 1980. En 2013, Peterson respondió al anuncio de Craigslist de Reeves acerca de una habitación en una casa apta para personas homosexuales y nudistas. En 2014, Martin se mudó a una casa al otro lado de la calle.

Años más tarde, un vecino más joven, Ryan Yezak, de 35 años, que había hablado con ellos durante sus paseos con perros los sábados por la mañana, sugirió que filmaran algunos videos para Grindr, donde trabajaba Yezak. Sin embargo, pronto estuvieron listos para llevar sus talentos a una plataforma más grande.

Bill Lyons, tamnién parte de Old Gays (Magdalena Wosinska/The New York Times)
Bill Lyons, tamnién parte de Old Gays (Magdalena Wosinska/The New York Times)Por: MAGDALENA WOSINSKA | NYT

Hoy tienen 7,1 millones de seguidores en TikTok y cientos de miles en Instagram, entre ellos Rihanna, Jessica Alba, Rosie O’Donnell, Drew Barrymore y Lance Bass. Se reúnen junto a la piscina todos los días de la semana alrededor de las 10:30 a. m., ensayan y graban videos que Yezak edita y publica.

Aunque el internet recompensa lo atrevido, el atractivo de los Old Gays va más allá del valor de la sorpresa para convertirse en algo mucho más dulce. Cuando Reeves tiene una cita con el médico, Lyons lo lleva; Martin se tapa los ojos ante los comentarios obscenos de Peterson; Yezak y Lyons se pelean por la limpieza de la piscina.

“Sí, tenemos nuestros momentos familiares”, señaló Martin. “Pero realmente me preocupo por esta pequeña unidad”.

El papel de toda una vida

Adi Azran, de 27 años, productor de contenido en Flighthouse Media, un estudio que hace videos de TikTok, sintió que había tenido una epifanía creativa en junio cuando le mostró a su colega Brandon Chase, de 25 años, un video de @ourfilipinograndma, con 12,3 millones de vistas, en el que dicha abuela menciona una frase para ligar.

“Le dije: ‘Oye… se puede hacer con la gente mayor’”, comentó Azran. “Y tuvo una visión”.

Durante los meses siguientes, Azran y Chase idearon un guion para una serie sobre varios jubilados que vivían bajo el mismo techo y eligieron los papeles a partir de cientos de carretes de audición; si el éxito de “Golden Girls” o “Grace y Frankie” era un indicador, tenían oro en sus manos. Pero el plan cambió tras el primer rodaje con los actores. “Los llamamos y les dijimos: ‘Vamos a tirar todo eso por la ventana’”, relató Chase. “Pueden ser ustedes mismos a partir de ahora”.

Reatha Grey, Jerry Boyd, Gaylynn Baker, Monterey Morrissey, Patti Yulish, miembros de  The Retirement House, (Magdalena Wosinska/The New York Times)
Reatha Grey, Jerry Boyd, Gaylynn Baker, Monterey Morrissey, Patti Yulish, miembros de The Retirement House, (Magdalena Wosinska/The New York Times)Por: MAGDALENA WOSINSKA | NYT

Entonces, ¿qué se obtiene cuando se da a seis ancianos y dos productores jóvenes un anillo de luz y una plataforma en TikTok? Los videos de Retirement House son más tontos que impactantes: sincronización de labios de canciones tendencia, bromas pesadas entre ellos. Y, aunque se sigue notando un poco que tienen un guion para las, de todos modos se alejan de los papeles anteriores de los actores.

“Llevo 30 años actuando y he hecho un montón de cosas”, aseguró Monterey Morrissey, de 71 años. “Y aquí estoy grabando un video de diez segundos en un iPhone, y tres millones y medio de personas lo ven”. (El grupo tiene 3,6 millones de seguidores en TikTok y 184.000 en Instagram).

Gaylynn Baker, de 85 años, comenzó su carrera de actriz a los 19 años, cuando se mudó de la pequeña ciudad de Texas a Nueva York y se unió al coro de “The Steve Allen Show” en la década de 1950. Sesenta y cinco años más tarde, ha encontrado por fin su gran oportunidad, actuando en videos de seis segundos que se ven en los celulares de todo el mundo, en un momento de la vida en el que la mayoría de la gente ya no quiere trabajar.

Monterey Morrissey, miembro de  The Retirement House (Magdalena Wosinska/The New York Times)
Monterey Morrissey, miembro de The Retirement House (Magdalena Wosinska/The New York Times)Por: MAGDALENA WOSINSKA | NYT

“La ironía, por supuesto, es que estamos en Retirement House (la Casa de Retiro), pero no tengo nada de qué jubilarme”, dijo. “Me la estoy pasando genial”.

‘Que lo mejor sea lo último’

Al mismo tiempo, ‘más de un millón de adultos mayores en los Estados Unidos viven en hogares de ancianos, y algunos de ellos también se están volviendo virales en TikTok.

“Al principio, era solo una pequeña broma”, comentó Lou Scott, de 78 años, que vive en Burr Ridge Senior Living en Burr Ridge, Illinois. “Entonces se volvió viral y pensé: ‘Oye, tal vez tengo un talento oculto’”. Es invitado regular en Spectrum Retirement TikTok (93,000 seguidores), que es producido por una compañía llamada Spectrum Retirement Communities y presenta a residentes de sus instalaciones para personas mayores en todo el país.

Reatha Grey, a member of The Retirement House, in Los Angeles, May 5, 2022.  Most of the TikTok influencers living in so-called collab houses are barely old enough to sign a lease. The Retirement House and their fellow ÒgrandfluencersÓ are proof that viral videos arenÕt reserved for the young. (Magdalena Wosinska/The New York Times)
Reatha Grey, a member of The Retirement House, in Los Angeles, May 5, 2022. Most of the TikTok influencers living in so-called collab houses are barely old enough to sign a lease. The Retirement House and their fellow ÒgrandfluencersÓ are proof that viral videos arenÕt reserved for the young. (Magdalena Wosinska/The New York Times)Por: MAGDALENA WOSINSKA | NYT

Scott grabó su primer video justo después de estar un mes solo en su departamento, y la respuesta lo asombró: miles de me gusta y comentarios de los espectadores que le pedían que fuera su abuelo y que esperaban ser como él cuando fueran mayores. “Me ha traído gente”, dijo. “Cuando te vuelves inquisitivo, mantienes tu mente y tu cuerpo activos”.

Los videos de Spectrum Retirement ofrecen una visión más modesta del envejecimiento en la vida en común que sus homólogos de Hollywood: bromas pesadas en lugar de fiestas en el patio con palmeras; luces fluorescentes en lugar de anillos luminosos. Pero expresan el mismo mensaje profundo. “Las personas siguen siendo personas aunque vivan en una residencia para ancianos”, explicó Scott.

Patti Yulish, a member of The Retirement House, in Los Angeles, May 5, 2022.  Most of the TikTok influencers living in so-called collab houses are barely old enough to sign a lease. The Retirement House and their fellow ÒgrandfluencersÓ are proof that viral videos arenÕt reserved for the young. (Magdalena Wosinska/The New York Times)
Patti Yulish, a member of The Retirement House, in Los Angeles, May 5, 2022. Most of the TikTok influencers living in so-called collab houses are barely old enough to sign a lease. The Retirement House and their fellow ÒgrandfluencersÓ are proof that viral videos arenÕt reserved for the young. (Magdalena Wosinska/The New York Times)Por: MAGDALENA WOSINSKA | NYT

Baker espera mostrar la humanidad y la alegría de envejecer en sus videos de Retirement House. “Tener la suerte de que el último capítulo de tu vida sea el mejor capítulo de tu vida…”, aseguró. “Si tienes voz en el asunto, por el amor de Dios, que lo mejor sea lo último”.

tn

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