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Entre la esperanza y la resignación: juventud y política en América Latina

Una encuesta realizada por la Konrad Adenauer Stiftung (KAS) a jóvenes de la región muestra la preocupación que tienen por los principales flagelos sociales y el crecimiento de la desconfianza en las instituciones.

MUNDO: : 31 de octubre 2021

La juventud latinoamericana enfrenta un escenario político incierto, desafiado por la desconfianza hacia inestables organizaciones gubernamentales y partidarias que no lograron articular sus necesidades. (Foto: AdobeStock)
La juventud latinoamericana enfrenta un escenario político incierto, desafiado por la desconfianza hacia inestables organizaciones gubernamentales y partidarias que no lograron articular sus necesidades. (Foto: AdobeStock)Por: Minerva Studio – stock.adobe.com

Por un lado, la digitalización y los nuevos movimientos de protesta, y por otro, los problemas tradicionales de la corrupción y la desarticulación social, hacen que los jóvenes de América Latina estén particularmente en el centro de la agitación política y social de la región.

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La pandemia ha afectado a los jóvenes en un momento particularmente decisivo de su formación académica, y algunos han sufrido un duro bloqueo de su ritmo de vida habitual. Según la última encuesta de la ONU realizada a jóvenes de entre 15 y 29 años en América Latina y el Caribe, el 52 % de los encuestados afirmaron haber sufrido estrés y ansiedad debido a la pandemia.

En consecuencia, se intensificó la migración de muchas actividades de los jóvenes latinoamericanos, que en comparación con otras generaciones ya estaban conectados digitalmente al espacio virtual. De hecho, ya en 2019, los jóvenes latinoamericanos pasaron una media de casi tres horas y media al día en las redes sociales, casi el doble que los norteamericanos.

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Según la mencionada encuesta de la ONU, el 93 % de los jóvenes encuestados se consideran bien informados sobre la pandemia. La opinión sobre la respuesta de su propio gobierno a la pandemia es más diferenciada. Mientras que el 30 % lo califican de malo o muy malo, un porcentaje similar lo consideran medio (32 %) y bueno o muy bueno (38 %). Sólo el 21 % de los encuestados dijeron que su propia familia había recibido alguna prestación gubernamental relacionada con la pandemia.

El 16 % dijeron que habían perdido su trabajo debido a la pandemia o que su trabajo se había reducido (por ejemplo, mediante el trabajo a tiempo parcial o la pérdida de ingresos). Teniendo en cuenta esta situación, no es de extrañar que en la lista de preocupaciones personales sobre el futuro, la situación económica de la propia familia ocupe el primer lugar, con un 64 %, seguida del miedo a perder a algún miembro de la familia y de un retraso en la propia educación, con un 50 % cada uno. Las disputas políticas, en cambio, están muy por detrás, con un 32 %.

Encuesta KAS en jóvenes: crisis de confianza en instituciones y partidos

Sin embargo, los jóvenes fueron y son protagonistas de numerosos conflictos sociales y políticos. Esto es especialmente cierto en el caso del malestar social que afectó a América Latina antes y durante la pandemia. El ejemplo más destacado es el de Chile, donde un movimiento de protesta iniciado con determinación por los jóvenes dio lugar a un nuevo proceso constitucional.

Por último, pero no menos importante, el conocido scociólogo y escritor chileno Carlos Peña señala que, además de todas las reivindicaciones relacionadas con el contenido, no hay que subestimar el factor generacional en las protestas, ya que en un contexto de debilitamiento de las instancias de orientación tradicionales como las Iglesias, los sindicatos o los partidos políticos, el activismo de los jóvenes está más fuertemente influenciado por sus propias experiencias subjetivas, el consumo y las múltiples influencias crecientes.

Esto es cierto no sólo para Chile, sino también para otros escenarios de movilización social y protestas políticas muy diferentes durante los últimos meses y años, como Brasil, Bolivia, Ecuador, Guatemala, Colombia, Cuba o Perú. Lo que tienen en común todos estos acontecimientos es que los llamamientos a la movilización se produjeron principalmente a través de los medios de comunicación digitales y que se apoyaron y se apoyan en alianzas más bien laxas y poco institucionalizadas.

A menudo, estas protestas, protagonizadas principalmente por los jóvenes, se dirigen contra la incapacidad percibida de un sistema político osificado para dar una respuesta adecuada a las demandas de más participación, más derechos de diversos tipos y para diversos grupos sociales, más prosperidad o más justicia educativa. En este contexto, los partidos políticos se perciben a menudo como parte del sistema político contra el que hay que luchar.

En contraste con este activismo, diversos estudios y encuestas muestran que la participación de los jóvenes en los organismos democráticos formales, como los partidos políticos, y también la participación en las elecciones, está en crisis no sólo desde la pandemia de Covid-19. La ampliación de la edad para votar a los 16 años en países como Argentina, Brasil o Ecuador no ha cambiado en nada notable la participación política.

Es interesante observar que, en muchos países de América Latina, el derecho a presentarse a las elecciones para diversos cargos, como concejales, diputados o la presidencia, solo se concede a partir de los 21, 25, 30 o incluso 35 años (en el caso del cargo de senador o presidente en Brasil y Chile).

Los primeros indicios sugieren incluso que la crisis del coronavirus ha alejado aún más a los jóvenes de América Latina de las instancias formales de la política. El hecho de que la confianza de muchos jóvenes en sus élites políticas haya seguido disminuyendo es también un hilo conductor de una encuesta no representativa realizada por el Programa Regional Partidos Políticos y Democracia en América Latina entre más de 350 personas afiliadas a la Fundación Konrad Adenauer (KAS) y jóvenes con un alto nivel de compromiso político de entre 18 y 35 años.

En este grupo, el 31,7 % de los participantes dijeron estar insatisfechos con sus gobiernos, mientras que el 33,7 % se mostraron bastante pesimistas sobre el futuro de su país. Sin embargo, otro hallazgo es aún más revelador. A la pregunta de si sus compañeros se interesan por la política, sólo el 36 % respondieron afirmativamente.

Principales preocupaciones: corrupción, pobreza, equidad educativa

Para los mayores, y sobre todo para los jóvenes, un viejo problema de la región sigue siendo su mayor desafío: la corrupción. Durante mucho tiempo, la región no ha salido bien situada en las clasificaciones internacionales en este sentido. En los últimos años, una serie de espectaculares escándalos de corrupción, como las revelaciones en torno al juicio Lava Jato, han llevado el tema al centro del debate público, sacudiendo aún más la ya escasa confianza de la población en su clase política.

No es de extrañar que más del 57,3 % de los participantes en la encuesta de la KAS citaran también la corrupción como el principal problema de su país, seguido de la pobreza, mencionada por el 32,6 % de los jóvenes encuestados. La pandemia ha agravado claramente los problemas sociales de los jóvenes. Según la mencionada encuesta representativa de la ONU, el 31 % de los jóvenes encuestados dijeron que había escasez de alimentos en sus propias comunidades, cifra que se eleva al 44 % y al 45 %, respectivamente, en el caso de los encuestados de origen inmigrante y de las comunidades indígenas.

Para los jóvenes, la pobreza y la desigualdad son especialmente evidentes en el sector educativo. En la mayoría de los países de América Latina, el sector de la educación está insuficientemente financiado y se caracteriza por un fuerte sector de escuelas privadas, a las que, sin embargo, acceden principalmente los jóvenes de familias con altos ingresos. Aunque más de dos tercios de los alumnos que abandonan la escuela se gradúan en centros públicos, sólo constituyen una cuarta parte de los estudiantes de las universidades estatales. La mitad de los niños no saben leer y escribir correctamente después de la escuela primaria; el 90 % de ellos proceden de familias de los estratos de ingresos más bajos.

En este contexto, no es de extrañar que, para los jóvenes encuestados de la KAS, la mayoría de los cuales se dedican a la enseñanza académica, la equidad educativa sea un aspecto importante de sus reivindicaciones políticas. Sin embargo, el acceso a la educación superior de alta calidad es mucho más limitado en América Latina que en Europa, ya que está mucho más vinculado a cuestiones de progreso social que en los países industrializados ricos.

Para los jóvenes, la pobreza y la desigualdad son especialmente evidentes en el sector educativo (Foto: Télam)
Para los jóvenes, la pobreza y la desigualdad son especialmente evidentes en el sector educativo (Foto: Télam)

Mientras que en Europa se tiende a asociar más el estudio con las vías de autorrealización y desarrollo personal, la encuesta de la KAS sugiere que muchos jóvenes latinoamericanos dan más importancia a los aspectos materiales de sus estudios, que están vinculados a una relación laboral segura, adecuada y estable. En general, la actitud positiva hacia el futuro personal aumenta proporcionalmente al nivel de educación.

Otro aspecto interesante de la encuesta de la KAS es que, aunque la mayoría de los encuestados consideran que el cambio climático es uno de los retos mundiales más urgentes (59,2 %), por delante de la pobreza (47,9 %), está muy por detrás cuando se trata de evaluar los principales retos políticos en el propio país, ya que sólo lo nombran el 10,4 % de los encuestados.

La corrupción (57,4 %), la educación (41,6), el desempleo (38,8), la pobreza (32,6) y el narcotráfico (20,2) ocupan los primeros puestos. Las huelgas climáticas y acciones similares en América Latina son, en el mejor de los casos, un fenómeno marginal en las zonas económicamente más favorecidas.

Aparentemente, los problemas sociales generales relacionados con la falta de estabilidad económica y política y que afectan a sus propios medios de vida pesan más en la vida cotidiana de la generación joven que las cuestiones climáticas más abstractas.

Lo mismo ocurre con las cuestiones de política exterior. La Unión Europea (37,8 %) y Estados Unidos (19,8 %), que se perciben como positivos, lideran como puntos de referencia para la política exterior de sus países. La UE se considera sin duda un modelo de buenas prácticas del que se puede aprender para la elaboración de políticas en el propio país. Estados Unidos desempeña un papel sobre todo como lugar de añoranza, desde el que muchos esperan una vida mejor que en sus países de origen.

Es cierto que la mayoría de los encuestados creen que la política exterior de su país debe realizarse en cooperación con otros Estados. Sin embargo, una parte relativamente grande del 30,4 % de los encuestados afirman que esta política exterior debe seguir principalmente sus propios intereses nacionales, incluso con independencia de las organizaciones multilaterales.

Con respecto a China, la ignorancia prevalece por encima de todo. Frente a su importancia global para el futuro y las enormes inversiones chinas, así como la enorme presión política que ejerce Pekín en amplias zonas de la región, el tema recibe poca atención, especialmente entre los jóvenes.

Son necesarios nuevos canales de comunicación

En comparación con las generaciones anteriores, que a menudo lucharon contra sistemas autoritarios en sus años de formación, los jóvenes de hoy en día en América Latina, con todos sus déficits, han crecido en gran medida en estructuras estatales democráticas. Mientras que las generaciones anteriores solían considerar la democracia como el objetivo de su compromiso político, el compromiso político de muchos de los jóvenes del continente en la actualidad se dirige contra los déficits existentes o percibidos de estos sistemas democráticos.

Existe el peligro de que la protesta contra estas deficiencias se convierta en una creciente desconfianza en las instituciones democráticas y en los procesos de toma de decisiones como tales. Para evitarlo, es urgente que las instituciones y los partidos establezcan nuevos canales de comunicación sobre la realidad de los jóvenes y les den oportunidades reales de participación. Solo si las demandas de los jóvenes se toman en serio y se las incluye activamente en la formación de estructuras de consenso social, las democracias de América Latina podrán seguir siendo sostenibles.

*Este texto fue publicado en Diálogo Político, como la contribución latinoamericana de un artículo aparecido en Auslandsinformation en2021 que compara la juventud de África Occidental, el Sudeste Asiático y América Latina.

TN

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